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PET瓶在我国茶饮料包装市场应用

2022-04-28 来源:西藏农业机械网

PET瓶在我国茶饮料包装市场应用

近年来,茶饮料因其健康天然的饮用优点而越来越受到消费者的青睐。在日本、台湾地区发展更加迅速,以致在全球,茶饮料的产量也正在不断攀升。茶饮料,按照GB10789-1996软饮料的分类中所述的定义是:用水浸泡茶叶,经抽提、过滤、澄清等工艺制成的茶汤或在茶汤中加入水、糖液、酸味剂、食用香精、果汁或植(谷)物抽提液等调制加工而成的制品。在类型上有纯茶、调味型茶饮料等。20世纪80年代日本伊藤园以我国乌龙茶为原料,在世界上首先推出即饮式茶饮料,因其独特的生产工艺和方便饮用的特点,使得茶饮料风靡全球。 我国自20世纪90年代初开始生产茶饮料以来,先后有数十家饮料厂推出了几十个品种,取得了较大的发展。

目前茶饮料的包装主要有热灌装用PET瓶、三片罐、利乐包、玻璃瓶、BOPP瓶、PE瓶和复合材料瓶等,由于热灌装用PET瓶既有玻璃瓶的透明、美观、造型灵活、隔氧性好等优点,又有利乐包和其他塑料瓶的质轻方便携带的特长,同时避免了其他塑料瓶的隔氧性较差、机械强度差、透光度不好等缺点,所以是目前使用最广泛的茶饮料包装材料。本文将重点针对PET瓶在我国茶饮料包装中的应用现状及发展前景进行探讨。

中国茶饮料市场的历史、现状及未来

调查表明(AC Nielsen),最近几年,中国茶饮料市场的发展速度超过300%,茶饮料已成为仅次于碳酸饮料及饮用水的第三大饮品,涨势迅猛。在1997年仅20万吨左右,1999年已达到80万吨,2000年全年产量则高达185万吨,2001年茶饮料的产量超过300万吨。尽管国内茶饮料市场增加迅速,但在中国,发展空间仍然很大, 因为这与占饮料市场销售额40%的碳酸饮料和以20%份额居第二的饮用水相比,份额并不是很大。目前人均年饮用茶饮料为0.4L,日本人均年饮用茶饮料为20~30L,也就是说,茶饮料在国内市场还应当有50倍以上的成长空间。与其他许多产品供过于求,不得不进行价格战不同,茶饮料市场面临的形势比较乐观,目前销售还仅仅集中在重点城市,可开发的市场还很大;除了珠江三角洲和上海以外,其他地区茶饮料的普及率很低,品种较少,消费者选择面小,新技术不断出现,产品品种不断更新,成本不断下降,快速成长期估计至少还有3年,并有一个长期稳定发展的局面出现。

中国的茶饮料市场虽然最近几年呈爆发性增长,同时也带动了包装工业的发展,但放眼未来,参考国外,包括日本、台湾、美国等地区的茶饮料发展趋势,我们看到,目前国内茶饮料的品种、品质及市场占有量都和国外有一定的差异。去年,日本茶饮料达8 000亿日元。由于绿茶和中国茶饮料新品的上市,预计2007年日本的茶饮料市场规模将达13 000亿日元,占整个清凉饮料市场的23%左右。随着市场、技术、原料、设备的不断完善和发展,中国的茶饮料一定会突破更大的市场空间。

各种茶饮料包装材料

茶饮料不仅是饮品,而且是高科技产品。茶中含有的儿茶素、咖啡碱等成分,既赋予茶以特定的功能性作用,也给其提取、保存带来一定的难度。随着现代科学技术的发展,茶饮料生产技术中的诸多技术难题已基本得到了解决,目前许多厂家开始把重点转移到茶饮料的包装和保藏上了。目前国内使用的茶饮料包装主要有金属三片罐、纸铝塑复合砖型利乐包、玻璃瓶、BOPP 瓶、热灌装用PET瓶等。其主要参数如表1所示:

我国大多数茶饮料厂家前期使用三片罐作为茶饮料包装材料。该包装的优点是加工适应性强、损耗小、阻隔性优良、包装印刷色彩鲜艳,而且在前些年我国许多茶饮料解决茶乳酪的技术不是很过关,由于其不透明性可以掩盖其沉淀现象,所以得到了一定的应用认可。但由于灌装茶中,茶多酚等内容物容易和三片罐内膜缺陷处发生化学反应,使茶汤色泽变黑,产生金属味或其它不良风味,降低茶饮料的品质,茶饮料对三片罐内涂膜要求非常严格,使该包装成本较高。加之环保处理比较困难,其发展前途受到一定的影响,国家产业政策不允许大量推广使用,铝铁罐的用量逐年下降。玻璃瓶虽然可以做成各种形状,包装印刷也可以做到很精美,但其加工运输中居高不下的破损率及回收困难,也限制了其广泛使用。纸铝塑复合利乐包(Tetra Pak)能较好地保持茶饮料的风味和颜色,且保质期长,是目前我国台湾流行的一种包装形式,在大陆也有相当的市场。但由于使用多层材料复合,包装内壁和茶水需分别灭菌,另需无菌化灌装,GIP系统清洗,设备复杂,造价较高,产品直观性差,回收处理较困难,包装形式也比较刻板,因此也影响了其应用。而(PET)材料的出现为茶饮料提供了新的机会,对打开新的市场提供了相当大的帮助。

本世纪八十年代初起,PET(Polyethylene Telephthalate)逐步成为世界包装工业中发展最快的聚合物,世界总产量从1985年的808万吨上升到1995 年的1 372万吨,增长了69.8%,其中以瓶用PET树脂增长最为迅速。据统计,近十年来,全球PET的使用量年平均增长率超过10%,PET已逐渐开始取代玻璃、金属等传统包装材料的地位而成为新的食品、饮料的包装材料。

对于茶饮料来说,质轻、透明、阻隔性好、耐高温的PET瓶是目前理想的包装材料,其化学性质稳定,隔氧,保香性好,不与茶汤中物质发生化学反应,杀菌工序可采用超高温瞬时灭菌(UHT),灌装工序可采用无菌环境灌装,使茶汤,特别是发酵型茶能相对保持良好的风味。制瓶技术的提高及耐高温PET瓶的出现更促进了它的发展。

另外,PET瓶也可制成较大容量的包装,适合家庭宴会消费。一个1L容积的利乐包重28g,PET瓶为56g、铝质罐为61g、马口铁罐为137g、玻璃瓶为360g。可见PET瓶材质很轻,单位重量内所装的液体多,可大大降低包装材料成本。由于包装材料质轻,在单位成品的运输费用中,用于包装材料只占5%~10%,而玻璃瓶则高达40%。因此,从包装成本方面来看,PET瓶包装有较明显的优势。

PET瓶在茶饮料包装市场的发展前景

一、PET瓶传统的生产技术及存在的主要问题

PET瓶以其优越的性能、较为低廉的成本及对环境保护的适应性,在和其他茶饮料包装材料(玻璃瓶、马口铁罐、BOPP瓶等) 的竞争中得到了迅速的发展,但其传统的生产工艺使其在耐热性要求高和阻气保香性要求好的茶饮料包装上受到了一定的限制。传统的茶饮料的生产工艺主要有耐热PET瓶热灌装技术和PET瓶准高温灌装技术。下面就这两种工艺技术及存在的问题作一简要的分析。

1、耐热PET瓶热灌装技术

这一技术是以耐热PET瓶的商品化为前提,采用85~95℃热灌装,然后侧瓶30~45s瓶盖杀菌,达到保鲜的目的,是中国绝大多数工厂普遍采用的技术。该技术中对PET瓶灌装设备及灌装环境的卫生要求较宽松,工艺技术容易掌握和操作,但要求PET瓶能耐85~95℃的高温。目前只有日本ASB、法国SIDEL、德国KRVPP CONPOPLAST等少数几家公司能提供耐热PET瓶生产设备,设备及生产出来的PET瓶昂贵,以500ml,32g的耐热PET瓶为例,价格在0.70元左右,而普通的PET瓶价格仅为0.35元左右,为此,尽管目前国内市场的茶饮料价格较高,但耐热PET瓶的高成本仍然为茶饮料在中国的市场扩大推广产生了一定的障碍。

另外,热灌装技术由于灌装温度高,并且需要维持一定的时间,对生产绿茶等还原性物质较多的茶类饮料也不合适,将导致还原性物质基本上氧化完毕,颜色和口感并不呈现绿茶相应的特征,目前有关厂商只能使用绿瓶,并在绿茶饮料中添加其它辅助型原料,例如花香、蜂蜜味等作为弥补的手段,如果需要生产纯绿茶类饮料,热灌装技术也存在很大的弱势。

2、PET瓶准高温灌装技术

这一技术是以普通PET瓶的耐温极限作为出发点,通过与之配套的灌装生产线、灌装环境的要求以及后续工艺,在不添加任何防腐剂的前提下,达到茶饮料保鲜的目的。由于该工艺仍然需要相对比较高的灌装温度,PET瓶需要一定的重量,500ml的瓶子需要33g以上,并需要对瓶设置加强筋,这样可以使PET瓶的价格降低至0.40元左右。

该技术对设备及生产控制点方面比热灌装工艺要求更高,同时瓶子的价格仍然不是最合理的数据。热灌装工艺对容易氧化的绿茶类品质仍然有相当的破坏作用。

二、茶饮料包装的发展趋势

由于茶饮料属于对微生物敏感的产品,因此灌装时的包装技术是个很大的挑战性问题,因为可能存在的微生物会导致细菌和霉菌的滋生,从而引起产品的变质。而传统的工艺技术是PET瓶热灌装技术,从上面的分析中可以看出,热灌装技术存在着一些缺点,如容器内装物较长时间处在高温状态下引起口味的劣变,以及设备要求高、能耗大和成本高等。

新型的PET瓶无菌冷灌装技术由于克服了传统的热灌装的一些缺陷,而成为茶饮料包装发展的新趋势。这种技术不需要使用较重的热灌装物来保证容器灌装环境的卫生条件,其主要的优点可以概括为以下几个方面:

(1)应用PET瓶无菌灌装技术的包材,可以使用普通的PET瓶,从而减少了包装材料的成本(主要相对于热灌装),包装材料成本可以减少1/2~1/3,为企业在激烈的饮料市场占据一席之地创造了先机。

(2)无须抵抗热灌装冷却后引起的PET瓶的应力变化,瓶重可降低至21g以下,瓶子的价格可降低到0.25元左右,且瓶样可以多元化选择,有利于包装的外观设计;

(3)在不使用防腐剂和其他任何添加剂的情况下,能够让产品有更好的保鲜度,最大程度地保证产品的自然风味,保证产品的纯净和新鲜,为消费者提供最天然的绿色食品;

(4)在常温状态下进行灌装,最大限度地减少了饮料的受热时间,产品维生素损失较少,营养更丰富,保持了饮料产品的原汁原味;

(5)设备本身具备严格的消毒、灭菌程序及百级的灌装无菌环境,确保产品包装的无菌条件。

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